De Graven van Vlaanderen 861-1384

Boudewijn de IJzeren schaakte een koningsdochter, Judith,
en werd zo de eerste graaf van het drassige Vlaanderen aan
de Noordzee. Het zou meer dan 500 jaar duren vooraleer het
graafschap overging in Bourgondische handen. In die lange
periode ontwikkelde Vlaanderen zich tot een van de rijkste
en dichtstbevolkte gebieden van West-Europa, overdekt met
een dicht netwerk van kloosters, jaarmarkten en steden,
waar handel en nijverheid hoge toppen scheerden en Brugge
uitgroeide tot de grootste handelsstad ten noorden van de
Alpen.